Merlu

Merluccius merluccius

Le merlu est un poisson de la famille des merlucidés. Il est aussi gadiforme (à nageoires rayonnées) tout comme la morue, le merlan ou encore l’églefin. Il apprécie les eaux froides (10°) et les profondeurs pouvant aller jusqu’à 1000 mètres. Ce prédateur est un carnivore assez vorace. Sa grande bouche est dotée de dents pointues bien développées pour pouvoir capturer d’autres poissons, crustacés et mollusques. Il a tendance à vivre près du fond et s’alimenter la nuit. Il peut mesurer jusqu’à 1 mètre de long et peser jusqu’à 15 kilogrammes !

Le merlu du Golfe de Gascogne a connu une pression de pêche importante pendant plusieurs années, notamment sur les juvéniles. Suite à des mesures de gestion plus drastiques (mise en place de quotas de pêche) et à une amélioration de la sélectivité des engins de pêche, le stock est revenu à un niveau satisfaisant. Quatre pêcheries européennes sont actuellement certifiées MSC.

Ces mesures sont nécessaires car le merlu est une espèce qui possède un temps de génération assez long. Il arrive à maturité sexuelle à 4 ans pour les mâles et 7 ans pour les femelles et peuvent vivre jusqu’à 20 ans ! Pour être commercialisé, le merlu doit mesurer plus de 50 cm.

En vente sur ProcSea

Les caractéristiques

Robe
  • Corps allongé gris bleuté à argenté
  • Absence de barbillon
  • Deux nageoires dorsales
Palais
  • Préparation en darnes, pavés ou filets
  • Cuisson à la vapeur, à la poêle, ou au four
Chair
  • Chair blanche délicate et ferme
  • Peu d’arêtes
  • Poisson maigre (<1% lipides)

Saisonnalité

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La période de reproduction varie suivant les zones : de décembre à juin en Méditerranée, de février à mai dans le golfe de Gascogne, d’avril à juillet au large de l'ouest de l'Islande et de mai à août au large de l'ouest de l'Écosse.
Découvrez le calendrier des saisons

Dans l'assiette

Le merlu peut aussi être appelé colin ou merlan en Méditerranée.

Pour conserver une chair ferme, il est conseillé de préparer et consommer le merlu rapidement après l’achat.

Sur un merlu entier, le rendement est de 50 % en filet avec peau.


© Crédit photo : Philippe Bourrel - Chef du restaurant Le Jardin - Hôtel Richemond

zones de pêche

Le merlu est un poisson des eaux d’Atlantique, de Méditerranée, du Pacifique et également au large de l’Amérique du Sud et de l’Afrique du Sud.

L'état des stocks de merlu en Europe est variable. Trois stocks sont identifiés :

  • Golfe de Gascogne à la Norvège : Bon état du stock

L’état du stock était inquiétant en 2000, mais des mesures ont été prises pour, ajuster l'effort de pêche et les modalités de captures, permettant de rétablir la population de reproducteurs (depuis 2011).

  • Côtes espagnoles et portugaises : Stock en cours de restauration

Il existe une mortalité par pêche assez élevée pour ce stock bien que n’affectant pas la capacité de reproduction du stock. Il vaut mieux éviter d’acheter des produits prélevés dans ces zones.

  • Golfe du Lion : Surexploité

Une réduction de la mortalité par pêche et des captures de juvéniles est nécessaire pour assurer la durabilité du stock. Il est préférable d’éviter d’y pêcher


Techniques de pêche


Le merlu est pêché toute l’année principalement par des chalutiers, des fileyeurs et des palangriers.

Dans le sud-ouest, à Saint-Jean-de-Luz, une pêcherie de merlu de ligne propose des produits de belle qualité !


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