Deux bateaux de pêche s'affrontent en mer.

Des décennies de conflit entre les pêcheurs Normands et Anglais

Mis à jour le
9 octobre 2019
Les tensions autour de la pêcherie de coquille Saint-Jacques en Normandie est un vieux conflit au large du littoral normand. L’année passée, une véritable bataille navale avait eu lieu, avec la montée d'une trentaine de bateaux normands pour chasser les bateaux anglais. Comment évolue le secteur halieutique et le conflit entre les pêcheurs avec le Brexit ?

Quelles sont les origines du conflit entre les pêcheurs Normands et Anglais ?

Les dates d'ouverture de la pêche à la coquille Saint-Jacques dans la zone de la baie de Seine sont à l’origine des divergences. Pour une exploitation “responsable” de la ressource, la réglementation française est la suivante :

    • la zone dite "Extérieure", au large de la baie de Seine ouvre à la pêche du 1er octobre jusqu’à mi-mai. La reproduction de la coquille a lieu pendant la période estivale.
    • la zone dite "Baie de Seine", la plus favorable, ouvre en général au 1er décembre. Cette zone est interdite aux bateaux étrangers ainsi qu'aux bateaux de plus de 16 mètres afin de préserver son exceptionnelle richesse.

Carte illustrant la stratégie de pêche de la coquille Saint-Jacques en Manche Est.

Dans ces deux zones, d'autres réglementations viennent s'appliquer :

  • Durée de la pêche : nombre de jours d'ouverture limité ;
  • Quantité : quotas par bateau ;
  • Méthode de pêche : taille des anneaux des dragues.

Or toutes ces réglementations sont strictement françaises, et en l'absence de cadre réglementaire européen, les Anglais sont libres de venir pêcher librement au large des 12 milles marins, soit dans la zone dite "Extérieur".

Les Anglais, Écossais et Irlandais sont donc libres de venir pêcher en toute légalité au large des côtes normandes dès à présent et sans limite de tonnage, un gisement que les Normands eux-mêmes ont interdiction de pêcher avant 1 mois.. dur à accepter, et ce d'autant plus que ces mêmes coquilles reviennent sur les marchés français quelques jours plus tard sous forme de noix.

Les pêcheurs normands sont aussi inquiets pour la préservation de la ressource en voyant d'aussi gros bateaux pêcher de tels volumes aussi tôt.

Quel est l’impact du Brexit sur la pêche française ?

Le secteur de la pêche anglaise a dans l'ensemble été farouchement pro Brexit, et pour cause : les Anglais estiment que 60% des poissons pêchés dans leurs eaux le sont par des étrangers.

Inversement, 30% des captures des bateaux français auraient lieu dans les eaux britanniques, et la perspective du Brexit inquiète au plus haut point les Bretons, Normands et Boulonnais qui dépendent fortement de ces eaux.
La coquille Saint-Jacques et en fait un des rares cas où la situation est inversée, les Anglais venant dans les eaux françaises. Côté Anglais, les pêcheurs trouvent particulièrement étonnant que les Français les accusent de piller leurs eaux quand eux-mêmes voient les chalutiers français pêcher dans leurs eaux plus de poissons qu'eux...

En tout état de cause, les incertitudes liées au Brexit restent nombreuses, avec de potentielles implications sur les taxes douanières par exemple. Ce climat d'incertitude a exacerbé les tensions autour de cette pêche, et la situation sera probablement plus claire une fois les conditions précises de sortie du Royaume Uni connues.

Où en sommes-nous aujourd’hui ?

Le 25 Novembre 2018, l’UE et le Royaume-Uni sont parvenus à un accord de retrait. La question de la pêche a été validée côté européen. Pour le moment, et jusqu’au 31 décembre 2020, le Royaume-Uni applique les règles de la Politique Commune de la Pêche (PCP). La flottille européenne a accès aux eaux britanniques et partage ses quotas de pêche (quantités maximales de poissons pouvant être prélevées sur une zone et sur une période délimitées).
D’ici janvier 2020, un accord de pêche doit être trouvé entre les différentes parties. Dans le cas contraire :

  • le Royaume-Uni sera soumis aux droits de douane pour exporter des produits de la mer vers l’UE.
  • le Royaume-Uni reprend ses droits dans ses eaux.
  • la pêche dans les eaux d’un pays tiers est interdite : les navires britanniques ne pourront pêcher dans les eaux européennes et les navires européens ne pourront pêcher dans les eaux britanniques.

Que ce soit pour l’UE ou le Royaume Uni, la pêche est un sujet essentiel dans les négociations et les relations futures… Affaire à suivre !

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